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Trabajadores agr铆colas de Michigan demandan a Mastronardi por exposici贸n a pesticidas y robo de salarios

La demanda llama la atenci贸n sobre los abusos y las condiciones de trabajo inseguras que enfrentan los trabajadores agr铆colas en el mega invernadero de Michigan

YPSILANTI, MI – El 1 de junio, tres trabajadores agr铆colas presentaron una demanda colectiva contra sus empleadores previos, Mastronardi Produce-USA, Inc. y Maroa Farms, Inc. por violaciones de la ley federal relacionada con la exposici贸n a pesticidas nocivos y una estructura de bonificaci贸n enga帽osa. Los demandantes Benjam铆n L贸pez, 脫scar Carlos L贸pez Ram铆rez y Ramona Reyes Saucedo, junto con sus compa帽eros de trabajo, estuvieron expuestos a pesticidas peligrosos mientras trabajaban en los invernaderos de dos millones de pies cuadrados de Mastronardi en Coldwater, Michigan.

Los Demandantes y sus compa帽eros de trabajo estuvieron expuestos repetidamente a Virocid, Virkon S e hipoclorito de sodio al 12,5%, desinfectantes regulados como pesticidas por la Agencia de Protecci贸n Ambiental (EPA), sin la capacitaci贸n adecuada, el equipo de protecci贸n personal adecuado ni acceso a informaci贸n sobre plaguicidas que se utilizan. Los demandantes y sus compa帽eros de trabajo experimentaron problemas m茅dicos continuos, como hemorragias nasales diarias, dolores de cabeza, ardor en los ojos y erupciones en la piel. La gerencia de Mastronardi rechaz贸 repetidamente sus s铆ntomas y solicitudes de protecci贸n.

Adem谩s, Mastronardi no pag贸 a los Demandantes la bonificaci贸n prometida por cumplir con los est谩ndares de producci贸n al aumentar continuamente la cantidad de trabajo que deb铆a completarse para recibir una bonificaci贸n, cambiando la forma en que se calculaban las bonificaciones y subestimando su trabajo. Mastronardi tambi茅n clasific贸 err贸neamente a la Sra. Reyes Saucedo como trabajadora agr铆cola y no pag贸 sus horas extras cuando trabajaba como conserje limpiando ba帽os, comedores y viviendas para migrantes.

Los trabajadores est谩n siendo representados por el Michigan Immigrant Rights Center (MIRC), un centro de recursos legales sin fines de lucro para inmigrantes y trabajadores agr铆colas en Michigan, y Farmworker Justice, una organizaci贸n nacional sin fines de lucro de defensa de los trabajadores agr铆colas con sede en Washington, D.C.

鈥淟a exposici贸n a pesticidas sigue siendo un riesgo grave para la salud y la seguridad de los trabajadores agr铆colas de nuestra naci贸n que ayudan a llevar comida a nuestras mesas, independientemente de si realizan su trabajo en un campo o en un invernadero鈥, dijo Anna Hill Galendez, abogada de MIRC. 鈥淎 pesar de los riesgos conocidos de la exposici贸n a pesticidas, los casos que involucran lesiones y enfermedades graves de los trabajadores agr铆colas como resultado de la exposici贸n a pesticidas son demasiado comunes, y los trabajadores que denuncian se enfrentan al riesgo muy real de represalias por parte de su empleador. Nuestros demandantes han demostrado un tremendo coraje al presentarse y revelar al p煤blico las condiciones de trabajo horriblemente inseguras e injustas en Mastronardi鈥.

鈥淎unque, lamentablemente, la pr谩ctica del robo de salarios es bastante com煤n en industrias de bajos salarios como la agricultura, es especialmente desalentador presenciarla en este contexto, donde cientos de trabajadores migrantes viajaron largas distancias hasta Coldwater bas谩ndose en la promesa de Mastronardi de que podr铆an ganar un salario digno, solo para descubrir que las garant铆as de Mastronardi no eran m谩s que una promesa vac铆a鈥, dijo Trent Taylor, abogado del personal de Farmworker Justice.

Las quejas de los trabajadores concuerdan con un patr贸n de preocupaciones en las instalaciones de Mastronardi en los EE. UU. Seg煤n informes de prensa, las instalaciones de Mastronardi en varios estados han recibido multas de la Administraci贸n de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y el Departamento de Trabajo (DOL). Mastronardi ha recibido m煤ltiples citaciones por peligros en el lugar de trabajo en un almac茅n en Livonia, y el Departamento de Trabajo mult贸 previamente a la empresa por infracciones salariales en Maroa Farms. En 2021, se le orden贸 a un invernadero en Maine que pertenece a Mastronardi que pagara salarios y multas a los trabajadores, y en 2020 se produjeron brotes de COVID-19 en invernaderos de Mastronardi en Nueva York y Michigan.

鈥淟os trabajadores agr铆colas, como todos los trabajadores, merecen lugares de trabajo seguros y saludables鈥, dijo Anna Hill Galendez. 鈥淓speramos que esta demanda llame la atenci贸n sobre los tremendos abusos que experimentan muchos trabajadores agr铆colas y obligue a Mastronardi a reformar sus pol铆ticas y cumplir con la ley鈥.

鈥淰enimos a trabajar. Deben de darnos un buen trato. Uno hace su trabajo para que la empresa haga su ingreso. La empresa debe estar pendiente al cuidado de sus trabajadores鈥, dijo Benjam铆n L贸pez, trabajador agr铆cola migrante y Demandante nombrado.

 

鈥淟os trabajadores tambi茅n tienen derechos鈥, dijo Ramona Reyes Saucedo, una de las Demandantes nombradas. 鈥淢aroa debe tratar a sus empleados con dignidad y respeto y tomar las medidas de seguridad adecuadas para asegurarse de que los qu铆micos y pesticidas utilizados no da帽en la salud de los empleados. Mi salud se afect贸 mucho, me sangraba la nariz con frecuencia y me costaba respirar sin dolor o una sensaci贸n de ardor en el pecho鈥.

Trabajadores que tengan preguntas sobre sus derechos pueden llamar a la l铆nea directa gratuita y confidencial para trabajadores agr铆colas e inmigrantes de MIRC al 800-968-4046.

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Centro de Derechos de Inmigrantes de Michigan (MIRC) es un centro de recursos legales en todo el estado para las comunidades de inmigrantes de Michigan que trabaja para construir un Michigan pr贸spero donde las comunidades de inmigrantes experimenten equidad y pertenencia. El trabajo de MIRC se basa en tres pilares: servicios legales directos, defensa sist茅mica y participaci贸n y educaci贸n de la comunidad. La pr谩ctica de derechos de trabajadores agr铆colas e inmigrantes de MIRC se enfoca en representar a los trabajadores agr铆colas en sus asuntos laborales y de derechos civiles y se especializa en casos en la intersecci贸n de los derechos laborales e inmigrantes. Michiganimmigrant.org

Farmworker Justice (Justicia Campesina) es una organizaci贸n sin fines de lucro que busca empoderar a los trabajadores agr铆colas migrantes y de temporada para mejorar sus condiciones de vida y trabajo, estatus migratorio, salud, seguridad ocupacional y acceso a la justicia. La organizaci贸n tiene su sede en Washington, D.C. y trabaja con trabajadores agr铆colas y sus organizaciones en todo el pa铆s. farmworkerjustice.org