Lupe’s Story


Lupe has worked in the fields since she was a little girl. Now an adult, she is responsible for caring for her three children and elderly mother, on top of long and strenuous hours in the fields. This summer, Lupe’s mother is too frail to care for young children. Instead, when Lupe and her 13-year-old daughter leave to harvest berries each morning at 5 am, they bring the children along and instruct them to play quietly out of the way of the other farmworkers. Lupe does not like the suggestive comments the supervisor makes toward her or her oldest daughter, but the family depends on their income, and she is afraid that if she says anything he will ban her children from the only place where she can supervise them during the day. She tells her daughter to avoid being alone with the supervisor and thinks about finding another job as soon as she can. 

Unfortunately, Lupe’s story mirrors many other stories of women who work in the fields. Farmworker women carry many burdens, one of which is the unequal distribution of domestic labor, including childcare, household management, and intergenerational care of elders. Farmworker women have fewer opportunities for support and limited financial resources to lighten the load, and so they are often the primary caregivers and providers for their children and loved ones. This can become problematic and a systemic barrier to justice for the women who experience workplace abuse and or sexual harassment. 

In our project, Sembrando Respeto y Cosechando Dignidad, Farmworker Justice is working with community partners to empower women to report workplace abuses by directly addressing the holistic needs of farmworker women and their families. During our community training and outreach events, our partners Lideres Campesinas and PCUN, have made all efforts to alleviate the barrier of domestic care so that farmworker women in their communities can have the opportunity to attend these events and learn about their rights. 

PCUN and Lideres Campesinas often have to provide free child care services during training and outreach events to make them as accessible as possible to the women in their communities. Childcare access across the nation is a nuanced and costly issue, especially for farmworker women who have very limited financial resources and live in rural communities with few childcare providers available. The unmet need of childcare for the children of farmworkers often leads to parents taking their young children to work with them in the fields – either working alongside them or sitting on the outskirts of the rows of fruits and vegetables as their parents work. This was especially true during the school and daycare closures of 2020 due to the Covid-19 pandemic.

Addressing childcare and domestic labor is a challenge for our community partners, who must constantly and consistently find funds and innovative ways to reach farmworker women, either by offering free childcare, conducting house calls, or providing free meals to incentivize women to attend their events. After a recent severe storm, Líderes Campesinas helped distribute food aid to affected community members. One promotora noted that this outreach, while not seemingly unrelated to sexual harassment and assault, helps women by reminding them that there is a support system available. Through this work, our partners are making strides to make justice equitable and accessible for all workers – including farmworker mothers. 

To learn more about our project addressing workplace harassment, Sembrando Respeto y Cosechando Dignidad, please click this [link].



Lupe ha trabajado en los campos desde niña. Ahora, ya adulta, es responsable del cuidado de sus tres hijos y de su madre, además de largas y agotadoras horas en el campo. Este año, la madre de Lupe está demasiado débil para cuidar de niños pequeños. En cambio, cuando Lupe y su hija de 13 años salen a la cosecha cada mañana a las 5, se llevan a los niños y les dicen que jueguen tranquilamente sin molestar a los demás trabajadores. A Lupe no le gustan los comentarios insinuantes de su supervisor hacia ella y su hija mayor, pero la familia depende de sus ingresos, y teme que si dice algo le prohibirá a sus hijos el único lugar donde puede supervisarlos durante el día. Le dice a su hija que evite estar a solas con el supervisor, y piensa en buscar otro trabajo en cuanto pueda. 

Lastimosamente, la historia de Lupe refleja muchas otras historias de mujeres que trabajan en el campo. Las mujeres trabajadoras del campo soportan muchas cargas, una de las cuales es la distribución desigual del trabajo doméstico, incluido el cuidado de los niños, la gestión del hogar y el cuidado intergeneracional de los ancianos. Las mujeres trabajadoras del campo tienen menos oportunidades de apoyo y recursos económicos limitados para aligerar la carga, por lo que a menudo son las principales cuidadoras y proveedoras de sus hijos y seres queridos. Esto puede convertirse en un problema y una barrera sistémica a la justicia para las mujeres que sufren abusos en el lugar de trabajo y/o acoso sexual. 

En nuestro proyecto Sembrando Respeto y Cosechando Dignidad, Farmworker Justice está trabajando con socios comunitarios para empoderar a las mujeres a denunciar los abusos en el lugar de trabajo abordando directamente las necesidades holísticas de las mujeres trabajadoras agrícolas y sus familias. Durante nuestros eventos de formación y divulgación en la comunidad, nuestros socios Lideres Campesinas y PCUN, han hecho todo lo posible para aliviar la barrera del cuidado doméstico para que las mujeres trabajadoras agrícolas en sus comunidades puedan tener la oportunidad de asistir a estos eventos y aprender acerca de sus derechos.

PCUN y Lideres Campesinas a menudo tienen que proporcionar servicios gratuitos de guardería durante los eventos de formación y divulgación para que sean lo más accesibles posible a las mujeres de sus comunidades. El acceso a los servicios de guardería en todo el país es una cuestión matizada y costosa, especialmente para las mujeres trabajadoras del campo que tienen recursos económicos muy limitados y viven en comunidades rurales con pocos proveedores de servicios de guardería disponibles. La necesidad insatisfecha de servicios de guardería para los hijos de los trabajadores agrícolas a menudo lleva a los padres a llevar a sus hijos pequeños a trabajar con ellos en los campos, ya sea trabajando junto a ellos o sentados en las afueras de las hileras de frutas y verduras mientras sus padres trabajan. Esto fue especialmente cierto durante el cierre de escuelas y guarderías en 2020 debido a la pandemia de Covid-19.

Abordar el cuidado de los niños y el trabajo doméstico es un reto para nuestros socios comunitarios, que deben encontrar de forma constante y consistente fondos y formas innovadoras de llegar a las mujeres trabajadoras agrícolas, ya sea ofreciendo cuidado de niños gratuito, realizando visitas a domicilio o proporcionando comidas gratuitas para incentivar a las mujeres a asistir a sus eventos. Tras una fuerte tormenta reciente, Líderes Campesinas ayudó a distribuir ayuda alimentaria a los miembros de la comunidad afectados. Una promotora señaló que esta labor, aunque no parece estar relacionada con el acoso y las agresiones sexuales, ayuda a las mujeres recordándoles que disponen de un sistema de apoyo. A través de este trabajo, nuestros socios están avanzando para que la justicia sea equitativa y accesible para todos los trabajadores, incluidas las madres campesinas.

Para saber más sobre nuestro proyecto de lucha contra el acoso laboral, Sembrando Respeto y Cosechando Dignidad, haga clic en este [enlace].

This workforce product was funded by a grant awarded by the U.S. Department of Labor (DOL)’s Women’s Bureau. The product was created by the recipient and does not necessarily reflect the official position of DOL/WB. DOL/WB makes no guarantees, warranties, or assurances of any kind, express or implied, with respect to such information, including any information on linked sites and including, but not limited to, accuracy of the information or its completeness, timeliness, usefulness, adequacy, continued availability, or ownership. This product is copyrighted by the institution that created it.